The Center

Still under construction… but ready to rock’n’roll!

Toonda Cultural Community Center
The Cultural Community Centre Toonda (from Swahili “to create”) offers local people the opportunity to meet, to try out, to exchange art and culture in the rural environment of Western Uganda. It is a place for an open exchange of ideas, for creative processes and cooperation between people of different cultures. Art and theatre can have a positive influence on the self-confidence of everyone, but especially of young people, and promote other approaches to problem-solving. In this sense, the Cultural Community Centre is meant to offer a complement to the standard Ugandan school system. Toonda is a place for all age groups, independent of education, a place where different local groups can meet or where new groups can emerge. Among other things, there is no electricity in Kyakataama, so the day ends for everyone when the sun goes down. However, people can still read, paint and discuss in the “social room”.
Toonda consists of just under one hectare of land in Kyakataama, about 45 minutes from Fort Portal at the crater lakes. It includes a dormitory for volunteers and/or artist groups, a “social room”, a kitchen, toilets, a stage and a meadow with a campfire site.


The village of Kyakataama
TOONDA is at home in Kyakataama, a small village in western Uganda, about 45 minutes away from Fort Portal. This is where the Mutoro people of the Toro Kingdom live. The village nestles on the crater lake Nyambuga with a view of the 5000m high Rwenzori Mountains. We are surrounded by about 60 other crater lakes as well as the Kibaale National Park. Most of the people in Kyakataama live in small mud huts and are self-sufficient in agriculture. School education is low, but the thirst for knowledge is enormous.

What’s happening now:

A festival is planned, the first artists from abroad are excited to come and the community center is in the middle of being build.

How it began:

Rayka (author, ethnologist) and Jonas (artist) were nomads, researchers and artists convinced of the need for international cultural exchange of creative people. During a trip through Uganda, they fell in love with the crater region of western Uganda. In the village of Kyakataama, they found the place where they wanted to realise their lifelong dream. While Jonas and Rayka were creating a sustainable concept in the midst of nature as an alternative to social emptiness, fate struck – Jonas died of malaria in August 2019 at the age of 39. Despite the grief, Rayka, with the help of friends, continues to pursue their lifelong dream, builds the artists’ meeting place and now sends 30 village children to school.

Thanks to family and friends for supporting Toonda!

Thanks to Indra Wussow and the Sylt Foundation for partnering and supporting Toonda Cultural Community Center!

Das Kulturzentrum Toonda
Das Cultural Commuity Center Toonda (von Swahili „kreiieren, erschaffen“) bietet in der ländlichen Umgebung West-Ugandas Einheimischen die Möglichkeit zum Treffen, zum Ausprobieren, zum Kunst-und Kulturaustausch. Es ist ein Ort für einen offenen Ideenaustausch, für kreative Prozesse und Kooperationen zwischen Menschen verschiedener Kulturen. Kunst und Theater können das Selbstbewusstsein aller aber insbesondere auch von Jugendlichen positiv beeinflussen und andere Lösungsansätze fördern. In diesem Sinne soll das Cultural Community Center eine Ergänzung zum gängigen ugandischen Schulsystem bieten. Toonda ist ein Ort für alle Altersgruppen, bildungsunabhängig, ein Ort, an dem sich auch verschiedene Ortsgruppen treffen bzw. neue Gruppen entstehen können. U.a. gibt es in Kyakataama keine Elektrizität und damit endet für alle der Tag mit Sonnenuntergang. Im „Social Room“ kann aber weiterhin gelesen, gemalt und diskutiert werden.

Toonda besteht aus knapp einem Hektar Land in Kyakataama, ca. 45 Minuten von Fort Portal entfernt an den Kraterseen. Es beinhaltet ein Schlafhaus für Freiwillige und/ oder Künstlergruppen, ein „Social Room“, eine Küche, Toiletten, eine Bühne und eine Wiese mit Lagerfeuerstelle.

Der Ort Kyakataama

TOONDA ist zu Hause in Kyakataama, einem kleinen Dorf im Westen Ugandas, ca. 45 Minuten entfernt von Fort Portal. Hier leben die Mutoro im Königreich Toro. Das Dorf schmiegt sich an den Kratersee Nyambuga mit Blick auf die 5000m hohen Rwenzori-Berge. Umgeben sind wir von ca. 60 weiteren Kraterseen sowie dem Kibaale Nationalpark. Die Menschen in Kyakataama wohnen zumeist in kleinen Lehmhütten und leben vom Ackerbau als Selbstversorger. Die Schulbildung ist gering, der Wissensdurst riesig.

What’s happening?
Ein Festival ist geplant, die ersten Künstler aus dem Ausland freuen sich auf ihren Besuch und das Kulturzentrum ist in der Bauphase.


Wie alles begann:
Rayka (Autorin, Ethnologin) und Jonas (Künstler) waren als Nomaden, Forscher und Künstler von der Notwendigkeit eines internationalen Kulturaustausches von Kreativen überzeugt. Während einer Reise durch Uganda verliebten sie sich in die Kraterregion im Westen Ugandas. Im Dorf Kyakataama fanden sie den Ort, an dem sie ihren Lebenstraum verwirklichen wollten. Während Jonas und Rayka inmitten der Natur ein nachhaltiges Konzept als Alternative zur sozialen Leere entwickelten, schlug das Schicksal zu – Jonas starb im August 2019 im Alter von 39 Jahren an Malaria. Trotz der Trauer verfolgt Rayka mit Hilfe von Freunden und Familie ihren Lebenstraum weiter, baut den Künstlertreffpunkt und schickt mittlerweile 30 Dorfkinder zur Schule.


Danke an Familie und Freunde für die Unterstützung von Toonda!

Danke an Indra Wussow und die Sylt Foundation für die Partnerschaft und die Unterstützung des Toonda Cultural Community Center!


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